Historia del chocolate

Le chocolat, un bref aperçu de son histoire

Bienvenue à un nouvel article d’Agust Barcelona. Aujourd’hui, nous allons parler pour la première fois du chocolat, ce super aliment que nous aimons tous et qui est si irrésistible.

Parler du chocolat est un sujet très long sur lequel nous pourrions écrire des lignes interminables, cependant, afin d’aborder le sujet de manière claire, concentrons-nous d’abord sur la façon dont il est né et comment il a évolué pour devenir le célèbre produit de consommation de masse de nos jours.

D’où vient-il ?

Tout d’abord, le chocolat est produit à partir de fèves de cacao, un fruit produit par un arbre appelé Theobroma cacao.

cacaoyer
Cacaoyer avec son fruit

Le chocolat est l’un des aliments que l’Amérique a donné au monde et, bien qu’il provienne de la forêt amazonienne en Amérique du Sud, ce sont les premières civilisations de la Mésoamérique (Mayas et Aztèques) qui l’ont cultivé et lui ont donné une grande importance culturelle, sociale et religieuse.

Que signifie le mot « chocolat » ?

Pour trouver l’origine de ce mot, il faut remonter 3 000 ans en arrière. Le mot cacao trouve son origine dans le mot olmèque kakawa et les Mayas l’ont adopté plus tard, tandis que la boisson préparée avec du cacao, de l’eau et des épices était appelée cacahuatl, que l’on pourrait traduire par « boisson aigre ».

Et oui, si vous y pensez, le mot cacao partage la même origine étymologique que la cacahuète, dont le mot dans la langue nahuatl est tlacacacahuatl, qui signifie cacao de la terre.

cacao
Fèves de cacao

En revanche, l’origine du mot « chocolatl » n’est pas claire. Bien que certains historiens, livres et articles sur Internet affirment que le mot chocolatl est d’origine maya et vient du nahuatl, la vérité est qu’aucun document historique n’a été trouvé pour soutenir cette théorie.

D’autres historiens attribuent le changement du mot de « cacahuatl » à « chocolatl » à l’arrivée des Espagnols en Amérique au 15e siècle. Lorsque Hernán Cortés a découvert cette boisson, il a décidé de changer son nom car le préfixe « caca » avait une consonance trop scatologique. Plus tard, ce sont les Espagnols qui ont été responsables de la diffusion de l’usage de ce nouveau mot.

Le cacao, la nourriture des dieux

Le cacao est scientifiquement connu sous le nom de Theobroma cacao. Ce terme, baptisé au XVIIIe siècle, vient du grec et signifie Theos (dieu, divinité) et broma (nourriture). C’est pourquoi on appelle le cacao « la nourriture des dieux » et son principal composant, la théobromine, un terme dont nous parlerons dans un autre article.

La raison pour laquelle on l’appelait la nourriture des dieux était que, à l’époque des Mayas et des Aztèques, le cacao avait de multiples propriétés et était également utilisé à des fins religieuses.

Histoire du chocolat

Comme nous l’avons déjà mentionné, les premiers cacaoyers ont poussé naturellement dans la forêt amazonienne d’Amérique du Sud, près du fleuve Orénoque, il y a environ 4 000 ans.  Les Mayas, qui le considéraient comme un aliment divin, le consommaient en mélangeant de l’eau avec des épices. Ils ont également été les premiers à utiliser le cacao comme élément quotidien de leur cuisine. Ils utilisaient le cacao à des fins curatives, relaxantes, stimulantes et aphrodisiaques. Ils utilisaient même le beurre de cacao comme onguent pour les blessures.

Lorsque les Aztèques ont conquis les Mayas, ils ont également intégré cet aliment à leur culture.

Récipient en chocolat maya
Un récipient maya pour le chocolat Image extraite de National Geohraphic

Comme les forêts où poussait le cacao étaient éloignées de leurs terres, il s’agissait pour eux d’un aliment rare, qui était donc réservé aux élites et aux guerriers en raison de ses multiples propriétés et avantages.

Les Aztèques croyaient que les graines venaient du dieu Quetzalcoatl lui-même, et elles étaient si précieuses pour eux qu’ils les utilisaient comme monnaie d’échange. Par exemple, avec 10 grains vous pouvez acheter un lapin et avec 100 vous pouvez acheter un esclave. Pour mettre cela en perspective, il faut aujourd’hui environ 200 fèves pour fabriquer une tablette d’environ 90-100 grammes (si le chocolat est vraiment pur).

Comme les Mayas, les Aztèques considéraient le cacao comme un liquide amer et mousseux, mélangé à une myriade d’épices et de maïs.

Bien que Christophe Colomb ait reçu les premières fèves de cacao comme cadeau de bienvenue dès 1502, ce n’est qu’en 1524 qu’Hernán Cortés a apporté la première cargaison en Espagne.

Quand les haricots étaient arrivés en Espagne, c’étaient les moines de l’époque qui lui ajoutaient du sucre, du miel, de la cannelle et d’autres saveurs plus agréables.

Le chocolat était d’abord réservé aux classes dirigeantes (noblesse et Église) et l’Espagne a gardé le secret du chocolat pendant plus de 100 ans.

Les origines du chocolat en Espagne
Des moines fabriquant du chocolat. Image extraite de  Chocolates Valor

Par la suite, le cacao s’est répandu dans toute l’Europe grâce aux différents mariages entre les cours européennes et s’est peu à peu fait connaître et diffuser auprès des populations, la première boutique de chocolat ayant été ouverte à Londres au XVIIe siècle.

Cela a incité les puissances européennes à établir des plantations de cacao dans leurs propres colonies telles que le Brésil, l’Afrique, les Philippines, etc. afin de prendre le contrôle des plantations elles-mêmes, qui étaient la propriété exclusive de l’Espagne.

L’industrialisation du chocolat

Le succès du chocolat ne s’est pas démenti depuis qu’il est devenu accessible au reste de la population, à tel point qu’au XVIIIe siècle, la première chocolaterie a été ouverte aux États-Unis et au XIXe siècle, la première fabrique de chocolat au lait, qui n’était jusqu’alors consommé que comme boisson.

En 1828, le Néerlandais Coenraad Johanes Van Houten invente la presse hydraulique, qui permet de produire les premières barres de chocolat.

Dès le 20e siècle, les barres de chocolat étaient un aliment de base et essentiel pour les soldats en temps de guerre. Cela a permis au chocolat d’être commercialisé plus tard auprès des enfants, en raison de sa teneur élevée en nutriments.

Barre de chocolat américaine pendant la Seconde Guerre mondiale. Image extraite de Xataca

A partir de là, le nombre de produits a évolué et s’est développé jusqu’à aujourd’hui, avec une utilisation massive du chocolat, ce qui nous a apporté un certain nombre de défis, que nous allons aborder ci-dessous.

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